Reskilling

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2012

Theme: Questions of “know-how,” “skill,” and “technique” have resurfaced in artistic discourse. Many practices are revisiting applied arts—ceramics, textiles, glass, etc.—, transgressing boundaries between craft, design, and contemporary art and disrupting normative values associated with such hierarchical categories. This issue will examine significant transformations that have resulted from this exploration of traditional media and the revival of the “well-made” object.

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  • EDITO
    In Praise of Virtuosity?
    SYLVETTE BABIN

    RESKILLING

    Reskilling
    Post-studio practice transformed art at the end of the last century, bringing to near-completion the slow deskilling of studio practice. Through deskilling, studio mastery became synonymous with tedium and lack of intellectual rigour, and despite the avant-garde’s socialist sympathies, deskilling distanced modernism from labour altogether. This paper provides a first-person critique of some of the positions and assumptions contained within ideas of deskilling and reskilling through both the artist’s studio work and academic research.

    LUANNE MARTINEAU

    Technics and Tradition Inside Out
    [Lynne Cohen, Nelson Henricks, Chris Kline, Yam Lau, Lani Maestro]
    Technics and Tradition examines transformations concerned with issues of craft, technique, and tradition in the field of contemporary art and the concept of “the well made” as a criterion for works of art. The text considers the work of five recent Montréal exhibitions by artists who are weaving together the apparently contradictory requirements of memory and of innovation, embracing the unforeseeable, and emptiness, as both a goal and the condition of artistic practice.

    STEPHEN HORNE

    Handling the Technical and Theoretical Paradoxes of Moulding
    [Valérie Blass, Chloé Desjardins, Rachel Whiteread]
    This article deals with the singular status of moulding, a particular savoir-faire that is gaining prestige in the domains of both artistic practice and art theory. The author questions the anthropological paradigm of the imprint developed by art historian Didi-Huberman by showing that it cannot account for the diversified nature of contemporary artists’ productions. In this context, she examines three practitioners of moulding whose work eludes the melancholic discourse of the imprint: Rachel Whiteread, Valérie Blass, and Chloé Desjardins. Her analysis focuses mainly on the latter’s production.

    KATRIE CHAGNON

    Current Interventions on the Porcelain Object
    [Shary Boyle, Laurent Craste, Brendan Lee Satish Tang]
    This text examines the reuse of artisanal techniques related to the porcelain object in the current practices of Shary Boyle, Laurent Crastes, and Brendan Lee Satish Tang. While embracing the technical process demanded of porcelain manufacture, the works of these three artists differ nonetheless from the traditional object. By altering the iconography and material presentation attributed to the decorative object, the artists subvert their adoptive tradition to reveal the critical and heuristic scope of the work.

    DOMINIQUE ALLARD

    Un-designing: Serge Murphy, Architecture and Felt Time
    This article analyzes Serge Murphy’s exhibition The Shape of Days at the Musée des beaux-arts, Montréal (June 22–October 2, 2011). Erasing everyday objects’ use value, Murphy “un-designs” them, allowing them to examine the relationships among decoration, trash, surplus, and modern interior space. Pressed into a dense, linear format, his relief sculptures also become means to explore the relationships between the representation of time as a linear progression and its heterogeneous, rhythmic, felt qualities.

    EMILY ROSAMOND

    When the Belly Is Full the Brain Starts to Think: Craft and Criticism in the Work of Daniel Halter
    Zimbabwean artist Daniel Halter turns to curio crafts to examine the legacies of dispossession and inflation that have occurred in his homeland since Robert Mugabe came to power. Using Walter Benjamin’s discussion of Haussmannization, I argue Halter’s turn towards the production of craft preserves a trace of labour and value in the devalued Zimbabwean economy. In doing so, Halter’s work also considers how Europe and Africa relate through these disposable crafts and highlights the consumptiveness of Western capitalism and the lack of access to land in Zimbabwe.

    ANDREW HENNLICH

    ARTICLES

    My Winnipeg
    The exhibition My Winnipeg, presented at La maison rouge, invites us to discover the arts scene of a town haunted by a sombre malaise tinged with bleak melancholy. This journey into the Winnipeg imagination introduces us to an array of artists who value the collective dimension of artistic production. The construction of artistic identity here is deeply rooted in the appropriation of a common territory and spatiality. The relative isolation of Winnipeg, the absence of rivalry among its artists, and their acknowledgement of common local influences converge to create a unique artistic force.

    NATHALIE DESMET

    Boîte à outils conceptuels à usage citoyen
    Partant de l’idée que la pratique de l’objet et de l’installation permet d’explorer et d’interroger l’exercice de la liberté individuelle confrontée aux systèmes de représentation et de communication à travers de multiples dysfonctionnements usuels, Jean-Jacques Dumont et Christian Globensky s’associent au sein de l’exposition Un X Deux pour développer une « boîte à outils conceptuels à usage citoyen ». Se fondant sur un programme subtil de redétermination du sens, ils détournent et défonctionnalisent l’usage commun d’objets du quotidien (poignée, niveau, serre-joint, marteau, tableau papier, paquet de cigarettes…) en faveur d’un imaginaire critique.

    PERIN EMEL YAVUZ

    Jocelyn Jean, Fondations : hautes et basses œuvres
    L’exposition récente de Jocelyn Jean à la Galerie Graff regroupait un étonnant ensemble de petites gouaches ciselées comme des miniatures. Jamais cet artiste, qui travaille la peinture et le dessin depuis la fin des années 1970, n’avait peint d’aussi fins motifs. Dans chaque œuvre, une minuscule figure géométrique, placée au centre d’un grand papier blanc, présente une perspective ambigüe ou réversible. Invitation irrésistible à une sorte de jeu à la fois perceptuel et conceptuel, ces images sollicitent subtilement l’œil et l’esprit.

    JOCELYNE LUPIEN

    Mathieu Lefèvre, 1981-2011
    Le 18 octobre dernier, l’artiste canadien Mathieu Lefèvre perdait la vie dans un tragique accident de circulation au cœur de Brooklyn, là où il vivait et exerçait son métier d’artiste depuis plus d’un an. Intarissable réservoir à idées, créateur irrévérencieux et drôle, Mathieu était sans contredit l’un des artistes les plus prometteurs de la relève canadienne. Il avait 30 ans. Ce texte en forme d’hommage posthume tentera de revenir sur son œuvre.

    FABIEN LOSZACH


    WRITING AUDIO ART RESIDENCY

    I am walking in a Room Audio Art and Revealing
    Le concept d’art sonore est examiné à partir de la thèse de Heidegger sur la technologie et le « dévoilement ». L’auteur présente des cas, les commente et les accompagne d’un choix de citations glanées au cours d’entrevues. Le concept d’« art sonore » est exploré dans son hétérogénéité, qui n’offre comme ressources explicatives que des exemples multiples et divergents – ce qui complique singulièrement les tentatives de tracer des démarcations du point de vue de la forme. La notion de dévoilement ouvre sur un lieu où les discussions au sujet de ce que différentes pièces font en réalité peuvent rejoindre certaines questions de typologie plus vastes.

    OWEN CHAPMAN

    AFFAIRE DE ZOUAVE
    Sans-dessein comme sans destin
    MICHEL F. CÔTÉ

    REVIEWS
    Val-de-Marne | MAC/VAL, Spectacles + Problèmes par Marie-Eve Beaupré

    Lyon | 11e Biennale de Lyon par Vanessa Morisset

    Toronto | Justina M. Barnicke Gallery, Models for Talking Part par Gabrielle Moser

    Toronto | Nuit Blanche, You had to go looking for it par Gabrielle Moser

    Bordeaux | eponyme galerie, Light my fiction par Stéphanie Dauget

    Paris | Centquatre, Jeune Création 2011 par Nathalie Desmet

    Toronto | The Power Plant, Albatross Omnibus par Kathleen Ritter

    Londres | The Bristish Museum, The Tomb of the Unknown Craftsman par Martine Rouleau

    Publication | Lucidités. Vues de l’intérieur par Katrie Chagnon

    Publication | La Triennale québécoise 2011. Le travail qui nous attend par Dominique Allard

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