Mandiberg_PrintWikipedia
Michael Mandiberg ART, from Print Wikipedia, 2015.
Photo : permission de l'artiste & Denny Gallery, New York

Wikipédia fait dans la démesure et les chiffres peinent à en rendre compte. Que signifie vraiment le fait d’accueillir chaque mois 374 millions de visiteurs, ou d’être l’objet de dix modifications par seconde ? Voilà une base de données qui ne correspond pas à notre façon habituelle de percevoir les choses et de les mesurer. On ne peut la soupeser comme un livre à la bibliothèque ni comparer le nombre de pages consacrées à certaines entrées pour en jauger rapidement la valeur. Même pour les férus de code, la quantité d’information contenue dans Wikipédia échappe à toute représentation. Le projet Print Wikipedia (2015) de Michael Mandiberg tente de lui donner une forme matérielle. L’artiste a mis au point un logiciel permettant de télécharger la totalité du contenu en langue anglaise et de transformer celui-ci en livres reliés – 7600 volumes de 700 pages. La table des matières, qui recense 11,5 millions d’articles, remplit à elle seule les 91 premiers volumes ; l’index en fait 36 avec sa liste de 7,5 millions de collaborateurs. Lors des expositions, la galerie se transforme en bibliothèque (From Aaaaa! to ZZZap!, Denny Gallery, New York, juin-juillet 2015) : ses murs sont tapissés d’étagères combles, du moins en apparence… En réalité, seulement 106 livres ont été imprimés ; les autres ne sont que du papier peint – littéralement. Toute personne peut commander un volume imprimé pour la somme de 80 $ via le site web Lulu.com. Or dès le moment de son impression, le volume est déjà obsolète, car les sujets varient à l’infini et le contenu de chaque rubrique fait constamment l’objet de révisions. Il ne peut donc jamais prétendre à l’immuabilité sacrée du « savoir établi » associé aux encyclopédies traditionnelles. Print Wikipédia illustre le terrain instable sur lequel repose l’épistémologie contemporaine : toute affirmation peut être mise en doute par n’importe qui à tout moment. Toutefois, l’impression papier interrompt le flot de l’information ; d’« actualité en direct », celle-ci se transforme en « vieille nouvelle » à la vitesse de l’algorithme qui commande le téléchargement des données et de l’imprimante qui les crache.

Traduit de l’anglais par Margot Lacroix

Michael Mandiberg
Print Wikipedia (Dutch Version), vue d’exposition, Zebrastraat for the NTAA Upgrade_6 Biennial, Gand, 2016.
Photo : permission de l’artiste & Denny Gallery, New York
Michael Mandiberg
Print Wikipedia, 2015, vue d’exposition, Arizona State Library, Tempe, 2016.
Photo : permission de l’artiste & Denny Gallery, New York
89-Accueil-Apercu
Cet article parait également dans le numéro 89 - Bibliothèque
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